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牛は決まった方角を向く

牛は決まった方角を向く、独研究者が論文発表」と言う記事中に

牛が決まった方角を向く傾向が強いことは既に、牧畜関係者の間では知られていたこと
と書いてあるのが本当かどうか気になると言う知り合いが居たので、つい、原典を当たってしまった。まず、元になった論文の方。これはThe Proceedings of the National Academy of Sciences Sabine Begallでググると、Magnetic alignment in grazing and resting cattle and deerで、Full Text(PDF)はお金かかるようなので確認していないが、このAbstractには
Amazingly, this ubiquitous phenomenon does not seem to have been noticed by herdsmen, ranchers, or hunters.
と書いてある。つまり、論文執筆者自体は、驚くべきことに牧畜関係者には知られていないようだ、と書いているので、記事とは逆なのであった。む~・・・誤訳じゃん。と、思ったものの、だいたい、この手のものは直接論文を参照して書いたわけではなく、訳した元の記事があるはずだと思って再度検索。USA TodayのIt's a moo-stery: Cows seem to know which way is northなる記事を発見(余談であるが、moose+mysteryでmoo-steryと言うダジャレのようである)。なんと、この記事中には、
The study sent Tina Hinchley, who with her husband Duane operates a dairy farm in Cambridge, Wis., to take a new look at an aerial photo taken of their farm a few years ago.

"The cows that were in the pasture were all over the place ... about two-thirds were north-south," Hinchley said.

と言う箇所があるが、これは「牧畜関係者の間では知られていたこと」というよりは「牧畜関係者に確認したこと」と言う方が適切であろう。と言うことで他を見ると・・・ありましたよ。Boston GlobeのDeer, cattle have true animal magnetism: study。この中には確かに
Herdsmen and hunters have long known that cattle and sheep tend to face the same direction when grazing, but had believed they were simply positioning themselves according to prevailing winds or the sun's rays.
と書いてあるわけです。ただ、(磁力のせいではなく)風や日差しをさけるためにそのような行動を取るのだと思われていた、と。というわけで、ロイターが出典らしいと思ったあたりで疲れたので探索を打ち切ることにしたのであった。

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